Home Medisch Urtica dioica (Brandnetel)

Urtica dioica (Brandnetel)

65

Brandnetel, Urtica dioica, is een van de eerste planten die eind februari of begin maart begint te groeien. Wanneer je je verdiept in de geschiedenis van Urtica blijkt het een heel fascinerende plant te zijn. De school van Hippocrates in de 4e eeuw voor Christus kende de werking van de brandnetel al goed, vooral bij de huidziekte urticaria (netelroos). De naam Urtica dioica komt van het Latijnse woord uro “ik brand”, wat verwijst naar het prikkende karakter van de plant. De relatie tussen de ziekte urticaria in de romeinse scholen en urtica ligt dan ook voor de hand. Maar wat weinig mensen weten is dat de plant voor veel meer doeleinden werd gebruikt. Vanaf de Bronstijd tot de 17e eeuw werd in sommige noordelijke landen de vezel gebruikt om touw, doek en vislijn te maken. De plant werd ook gebruikt voor de productie van papier. Maar zeker in tijd van schaarste werden de gekookte brandnetelbladeren vooral gegeten als groente. De sterke vezels van de stengels werden daarnaast gebruikt voor het weven van een soort stof, een toepassing die onsterfelijk werd gemaakt door het sprookje van Hans Christian Anderson “De wilde zwanen”, waarin het meisje jassen van brandnetels moest maken om haar in zwanen veranderde broers te redden.

De rest komt nog